肉兔的环境是指影响肉兔生长、发育、繁殖和生产等一切外界因素的统称。这些外界因素有自然因素和人为因素。具体来说,肉兔的环境包括作用于家兔身体的一切物理性、化学性、生物性和社会性环境。物理性环境包括兔舍、笼具、温度、湿度、光照、通风、灰尘、噪声、海拔和土壤等。化学性环境包括空气、有害气体和水等。生物性环境包括草料、病原体、微生物等。社会环境包括饲养、管理以及与其他家畜或有害兽的关系等。 

由于家兔驯化比较晚,再加之个体较小,各种感觉器官都非常灵敏,神经敏锐,对环境变化的反应非常敏感,非常容易发生应激反应,因此,环境好坏对肉兔生产有着很大的影响。不同的环境因素,对肉兔生产的作用方式和影响程度也不同。例如,在肉兔生产中,经常发生作用的环境因素有温度、湿度、噪声、草料、饮水、有害气体、病原微生物等,对肉兔生产的影响就表现在不同的方面。温度过高,会引起公兔和母兔繁殖机能下降;温度过低时,如果没有做好保暖工作,容易引起仔、幼兔的大量死亡。
噪声会导致肉兔产生应激反应,从而引起代谢紊乱,严重时甚至会引起健康兔的死亡和妊娠母兔流产、化胎。草料质量的好坏直接影响到肉兔的生长、发育和健康状况。病原微生物的存在有可能引起肉兔发病,严重时甚至全军覆没,对肉兔生产造成极大的损失。当然,影响肉兔的环境因素的作用并不仅仅表现在某一个方面,各因素相互之间存在着协同作用,对肉兔生产产生综合影响。 

笼舍建造必须考虑家兔对环境的要求

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环境,是指影响家兔生活、生产的外界条件的总称。家兔的健康,实际上就是指有家兔的机体与环境达到统一和平衡的状态。所以根据家兔的生物学特性、生理特点,在兔笼及其附属设施建造方面创造一个良好环境,已成为科学养兔的重要内容,是保证兔子健康,充分发挥其生产潜力的重要手段。影响兔舍环境的因素很多,诸如温度、湿度、通风、光照、噪声、灰尘及绿化等。

(1)温度:肉兔是恒温动物,其正常体温一般保持在38.
5~ 39.5℃。最适宜肉兔生长和繁殖的环境温度,初生仔兔为30~
32℃,成年兔为15~20℃。温度对肉兔来说是一个很重要的环境因素,直接影响到肉兔的生长发育、性成熟、繁殖及饲料利用率等方面。 

(1)温度的控制:为了充分发挥肉兔的生产性能,提高成活率,在肉兔生产中,就必须根据不同的季节特点,采取相应的措施,加强对环境温度的控制,为其提供适宜的生活温度。 

温度

肉兔生活在适宜温度条件下,机体处于最佳生理状态,从而表现出良好的生产性能。实践证明,当环境温度达32℃以上时,会引起肉兔食欲下降,消化不良,性欲降低和繁殖困难。如果环境温度持续在35℃以上,肉兔极易中暑死亡。相对而言,肉兔能耐受低温和寒冷,即使在严寒的条件下,成年兔也能在开放式兔舍中安全越冬,但会影响其生长发育和繁殖,增加饲料消耗。成年肉兔在低于5℃或高于30℃时都会感到不适应,并严重影响生产性能的发挥。初生仔兔体温调节能力很差,体温常随环境温度的变化而变化,到开眼(10~12日龄)时体温才能保持恒定,因此,环境温度过高或过低均会对仔兔产生危害。 

①建好保温隔热的兔舍。一个兔舍保温隔热质量的好坏,
会影响到舍内外温度差异的高低。因此,在建兔舍时,要选择导热系数小、保温性能好的建筑材料,并确定屋顶和墙体适宜的厚度,使兔舍具有良好的保温隔热性能。 

家兔因汗腺极不发达,体表又有浓密的被毛,而仔、幼兔自我调节体温的能力较弱,所以,环境温度对兔的正常生活与生产影响很大。家兔的适宜温度仔兔为30~35℃,幼兔为20~25℃,成年兔为15~20℃。舍内温度超过30℃或低于5℃,对幼兔的生长发育,种兔繁殖和产毛、产仔带来不利影响,持续高温和低温,则可导致大兔中暑,小兔冻害死亡。所以,建造笼舍时必须结合当地自然气候条件,考虑舍内温度的高调控能力。

(2)湿度:空气湿度是指空气中含有的水气。在肉兔生产中,普遍采用相对湿度来衡量空气的潮湿与干燥程度。相对湿度百分率越高,表明空气中的湿度越大。 

据观察,兔舍内的热主要是经屋顶、顶棚、通风换气、墙壁、地面、门窗而散失。其中,由于屋顶面积大,以及热空气密度小,紧靠屋顶,故屋顶失热较多。屋顶不仅起到挡风、遮雨、遮阳的作用,在寒冷地区主要还有保温隔热作用,因此,建造兔舍的屋顶时,要选好材料,确定适宜厚度,铺设保温层。保温层的材料可选用加气混凝土板、玻璃棉、泡沫塑料板等。在兔舍内吊天花板,使其与屋顶之间形成一个稳定的空气缓冲层,以降低高温季节外界的热量进入舍内和寒冷季节舍内的热量散失到外界。为了节省开支,还可采用草屋顶、芦苇顶或秸秆加抹草泥屋顶。 

湿度

湿度往往伴随着温度对肉兔产生影响。但不管在什么季节,兔舍内的湿度过大,对肉兔的生产都极为不利。高温高湿和低温高湿对肉兔都有不良的影响。在高温季节,舍内的湿度过大,会降低兔体蒸发散热的功能,从而影响到肉兔的采食和健康,这对肉兔的生长发育、繁殖等生产性能的发挥极为不利,尤其对公兔的影响更大,会大大降低公兔的精液品质,严重时会引起肉兔中暑。此外,在高温高湿条件下,由于肉兔皮肤的水分难以蒸发而变得湿润、肿胀,皮孔、毛孔变窄而被阻塞,导致皮肤抵抗力降低,同时,高温高湿的环境非常有利于真菌、细菌和寄生虫的大量繁殖,因此,肉兔容易患疥癣、脱毛癣、湿疹等皮肤病。
在低温高湿的环境中,空气的导热性大大加强,这就加速了兔体的散热,也就是越湿越冷,特别是仔兔和幼兔更难以忍受。同时,在低温高湿的环境中,肉兔容易患感冒、咳嗽、气管炎及风湿病等疾病。在气温适宜时,兔舍内湿度过大,有利于真菌、细菌和寄生虫繁殖,从而容易导致肉兔发生各种疾病,影响肉兔的生长、繁殖及其经济效益。此外,湿度过高,会使舍内有害气体大量积存,这对肉兔的危害很大。因此,高湿时,要采取一些措施来降低兔舍内的湿度,为肉兔的生长发育和生产性能的发挥提供适宜的生活环境。 

在建墙体时,也要选用导热性小的建筑材料,以提高其保温性能,同时要使墙体不透空气和水气。目前我国多用砖砌墙建造兔舍,砖的来源广,保温性较好,还可防兽害,较为理想。在我国北方寒冷地区为了保温,南方炎热地区为了隔热,均可适当加厚墙体。发达国家采用新型保温材料和新工艺制墙,如将波形铝板-防水板-聚乙烯膜组合建墙,或在铝板间填充玻璃纤维保温层,其保温隔热效果均十分理想,但造价较高。 

湿度过大,会加大高温和低温对兔的危害;湿度太小,不利于毛、皮的生长和提高毛、皮的品质。兔舍最适宜的相对湿度为60%~65%,一般不应低于55%或高于70%。鉴于上述情况,兔舍的建造,必须考虑地面,尤其是粪尿沟的排水性能和笼舍建筑材料的吸湿性等。

肉兔适宜饲养在干燥的环境条件下,兔舍内相对湿度应尽量保持恒定,以60%~65%为宜。如兔舍内相对湿度低于55%
时,会引起肉兔呼吸道黏膜干裂、细菌病毒感染等。 

在建造兔舍时,要注意门窗的设置。在寒冷地区,兔舍北侧、西侧应少设门窗,并选保温的轻质门窗,最好安双层窗,门窗要密合,以防漏风;最好不要用钢窗,因为钢窗传热快,而且不耐腐蚀。在炎热地区,应南北设窗,并加大面积,便于通风和采光。 

通风

(3)空气卫生:肉兔是敏感性很强的一种动物,胸腔小,对有害气体的耐受能力比其他家畜低,因此,要求兔舍内空气清洁、
新鲜、卫生。兔舍内空气成分会因通风状况、肉兔数量与密度、
舍温、微生物数量与作用等的变化而变化,特别是在通风不良时,容易使兔舍内有害气体的浓度升高。肉兔在舍饲的情况下,
本身会呼出二氧化碳,排出的粪尿或被污染的垫草也会发酵产生一些有害气体,主要有氨气、硫化氢等。这些有害气体浓度的高低,直接影响到肉兔的健康。因此,在一般舍饲条件下,舍内有害气体允许的浓度:氨(NH3)<30立方厘米/立方米、二氧化碳(CO2)<3
500立方厘米/立方米、硫化氢(H2 S) <10立方厘米/立方米和一氧化碳(CO2)
<24立方厘米/立方米。 

在建造兔舍时,要建好地面,不仅要注意选材、设计,还要注意施工,使之密合,而且要注意地面的隔热、保温及耐冲刷、防潮、易干燥、易消毒等。目前兔舍地面多采用水泥地面。国外也有用复合结构的保温地面,或用陶土混凝土地面,效果较好,但造价较高。 

通风,即保证舍内空气有一定流速。通风换气,调节兔舍温湿度,排除兔舍内的污浊气体、灰尘和过多的水气,和降低呼吸道疾病的发生率,均具有重要意义。兔排出的粪尿及污染的垫草,在一定温度条件下可分解散发出氨、硫化氢、二氧化碳等有害气体。家兔对有害气体的耐受力比其他动物低,当兔子处于高浓度的有害气体环境下,极易引起呼吸道疾病,加剧巴氏杆菌病、传染性鼻炎等病的蔓延。通风方式,一般可分为自然通风和机械通风两种。小型场常用自然通风方式,利用门窗的空气对流或屋顶的排气孔和进气孔进行调节。大中型兔场常采用排风扇等设备进行机械通风,这种方式多用于炎热的夏季,是自然通风的辅助形式。免舍内的适宜风速,夏季为0.4米/秒,冬季为0.1~0.2
米/秒。应强调的是兔舍内应严防贼风的侵袭。

肉兔对氨气特别敏感,在潮湿温暖的环境中,没有及时清除的兔粪尿,细菌会分解产生大量的氨气等有害气体。兔舍内温度越高,饲养密度越大,有害气体浓度越大。肉兔对空气成分比对湿度更为敏感,空气中的氨气被兔子吸进后,先刺激鼻、喉和支气管黏膜,引起一系列防御呼吸反射,并分泌大量的浆液和黏液,使黏膜面保持湿润,由于黏膜面湿润,氨气又正好溶解于其中,变成强碱性的氢氧化氨而刺激黏膜,从而造成局部炎症。当兔舍内氨气浓度超过20~30立方厘米/立方米时,常常会诱发各种呼吸道疾病、眼病,生长缓慢,尤其可引起巴氏杆菌病蔓延。
当舍内氨气浓度达到50立方厘米/立方米时,肉兔呼吸频率减慢,流泪和鼻塞;达到100立方厘米/立方米时,会使眼泪、鼻涕和口涎显著增多。肉兔对二氧化碳的耐受能力比其家畜要低得多。据研究,当兔舍内二氧化碳含量增加到50%时能引起一般家畜死亡,而兔舍内其含量达到25%时,就会出现肉兔死亡。因此,控制兔舍内有害气体的含量,对肉兔的健康生长十分重要。家庭肉兔养殖场在建造兔舍时要开窗户和设通风洞,加强空气对流,以排除舍内污浊空气,夏季兔舍内通风的最大风速为0.5米/秒,冬季最大风速不超过0.1米/秒。同时对兔舍要勤打扫、勤冲洗,尽量减少粪尿在兔舍内的滞留时间;此外,在兔舍的粪沟内撒一些过磷酸钙,也可降低兔舍内氨的浓度。 

此外,在地势较高、地下水位低的地区,可建地下兔舍。这是利用地下温度较恒定的特点,将兔舍建成半地下式,这样既保暖又隔热,冬暖夏凉。据四川省阿坝州的测定资料,地上温度-6℃时,地面2米以下的温度可达15~16℃,而且早、中、晚相近。在山区,也可在山坡上掏洞建兔舍。 

光照

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②在冬季寒冷时要做好保温防寒工作。在冬季寒冷时,做好兔舍的防寒保温工作,是降低饲料消耗,提高营养物质利用率和发挥肉兔生产性能的有力措施。除了在建筑兔舍上进行保温隔热设计和加强防寒管理之外,还须附加一定的供暖设施。 

适宜的光照有助于增强兔的新陈代谢,增进食欲,促进钙、磷的代谢作用;光照严重不足则可导致种公兔的性欲和受胎率下降。此外,光照还具有一定的杀菌、保持兔舍干燥和预防疾病等作用。生产实践表明,家兔对光照要求是不同的。一般而言,繁殖种兔要求较长光照,以每天光照14~16小时为好,表现为受胎率高,产仔数多,可获得最佳的繁殖效果。而獭兔、肉兔育肥则光照时间不宜过长,以每天光照10~12小时效果最好。无论哪种兔,都应避免直射阳光,阳光直接晒到兔子,会诱发肺炎或中暑。目前,小型兔场一般采用自然光照;大中型兔场,尤其是集约化兔场应采用人工光照或人工补充光照,光源以白炽灯光较好,每平方米地面3~4瓦,灯高一般离地面2~2.5米。